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Archive | Enfermedades

Tips para mantener tus ojos sanos este verano

Como sabemos, en este hemisferio los rayos del sol son más fuertes desde las 10 am a las 4 p.m., y en lugar de estar encerrado capeando los rayos del sol, aquí te daremos algunos tips para que mantengas tus ojos a salvo este verano:

Dieta saludable

De acuerdo con el sitio web Health.com, “La protección de tus ojos comienza con la comida”. Comer alimentos ricos en nutrientes con ácidos grasos omega-3, luteína, zinc y vitaminas C y E, ayudan a combatir la degeneración macular relacionada con la edad y las cataratas. Al comer regularmente verduras de hoja verde, pescado, huevos, nueces y frutas cítricas, estarás ayudando a mantener una buena salud ocular. Además, de una buena alimentación para la salud de tu cuerpo en general.

Protección UV adecuada

Lentes de sol con protección UV o sombreros de ala ancha ayudan a proteger los ojos, como también la cara de los brillantes rayos del sol de verano. Los expertos recomiendan utilizar lentes de sol  que bloquean el 99-100 por ciento de los rayos UVA y UVB para ayudar a proteger tus ojos.

Abstenerse de fumar

Las cataratas son la principal causa de pérdida de visión en el mundo. Entre los muchos efectos negativos que tiene el tabaquismo en su salud, se suma el aumenta de las probabilidades  de tener cataratas en comparación con las personas que no fuman.

Visitas médicas regulares

Muchas enfermedades se pueden prevenir con el solo hecho de visitar periódicamente a tu oftalmólogo, la detección a tiempo de algunas patologías ayudan a mantener una buena salud visual.  La Asociación Americana de Optometría recomienda exámenes anuales de la vista para todos los mayores de 60 años, y exámenes bianuales para adultos entre 41-60 años para detectar problemas a la visión.

Fuente: www.huffingtonpost.com

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Los 10 problemas oculares más frecuentes

En personas mayores de 65 años se recomienda visitar al oftalmólogo al menos una vez por año.

Hemos elaborado una lista de 10 problemas a la visión más comunes en las personas y estas son:

Astigmatismo

Se puede detectar cuando la imagen de un objeto se ve borrosa o distorsionada. Este problema acarrea dolor en los ojos y cabeza, además de mucha fatiga visual. Esto se puede corregir con una cirugía Lasik.

Presbicia

Se trata de la pérdida  progresiva de la capacidad de ver claramente los objetos cercanos como también las letras pequeñas. Es un proceso normal que ocurre durante toda la vida de las personas, aunque después de los 40 años es cuando más común tener este problema.

Manchas flotantes

La mayoría de las personas ven pequeños puntos o manchas que flotan a través del campo visual cuando se está en habitaciones con harta iluminación. Estas manchas suelen ser normales, pero hay veces en las que pueden indicar problemas graves, como el desprendimiento de retina, sobre todo si se detectan un cambio repentino en la cantidad de destellos o manchas que se ven, te recomendamos visitar a su médico para evitar problemas más graves.

Conjuntivitis

Existen 2 tipos de conjuntivitis. La primera y más recurrente es la conjuntivitis alérgica, que principalmente se da en los meses de primavera y verano. Es la inflamación de la conjuntiva causada por alérgenos (polen, pasto, polvo, etc.). Sus síntomas son picazón, lagrimeo, sensación de arenillas, enrojecimiento ocular y secreción. La segunda es la conjuntivitis infecciosa causada por bacterias, virus, u otro agente infeccioso.

Lagrimeo

Existen varios factores que pueden provocar un lagrimeo constante en los ojos, la sensibilidad a la luz, el viento o los cambios de temperatura son los más comunes. Esto se puede solucionar utilizando buenos lentes de sol. El lagrimeo también puede ser provocado por una infección del ojo o el conducto lagrimal obstruido, en esos casos les recomendamos visitar de inmediato a su médico para evitar problemas graves a la visión.

Blefaroespasmo

Se trata de molestas contracciones o espasmos repetitivos e incontrolables del párpado, además la persona se puede tornar muy sensible a la luz o presentar visión borrosa.

Estrabismo

El estrabismo se refiere cuando uno de los ojos se desvía. el problema se puede solucionar con el uso de anteojos especiales, parches, ejercicios musculares y en algunos casos solo de ser necesario con cirugía. La detección precoz es esencial para recuperar la normal posición de los ojos.

Cataratas

Las cataratas son áreas nubladas que afectan al cristalino del ojo. Cuando la catarata está desarrollada, la luz no puede atravesar el cristalino, como consecuencia la visión puede verse afectada, las cataratas a menudo se desarrollan lentamente, sin causar mayores problemas a la visión pero una vez que cubren el cristalino y se convierten en grandes y gruesas alteran significativamente la visión, en esos casos lo mejor es remover con cirugía.

Sequedad en los ojos

Esto se debe porque las glándulas lagrimales no pueden producir suficientes lágrimas o producen lágrimas de mala calidad lo que provoca resequedad en los ojos. Esto puede ser muy incómodo, ya que esta resequedad causa picazón y ardor, aunque rara vez provoca pérdida de la visión. Los especialistas recomiendan el uso de un humidificador en el hogar  o lágrimas artificiales.

Glaucoma

Se produce cuando hay un desgaste progresivo del nervio óptico. se asocia a menudo a un aumento en la presión del ojo. las alteraciones que se producen a la vista a causa del glaucoma suele ser bastante lenta y, por lo general, es difícil detectar estos cambios. De todas formas se recomienda visitar a un especialista periódicamente.

 

 

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¿Por qué el verano requiere un mayor cuidado de los ojos?

Durante el verano, los especialistas explican sobre el cuidado de la piel para evitar quemaduras, cáncer o envejecimiento prematuro. No obstante, los ojos también requieren de una gran consideración, ya que la radiación ultravioleta puede causar anomalías en la salud visual.

Al no contar con protección en la vista, especialmente al estar al aire libre, hay más riesgo de tener problemas como conjuntivitis y queratitis actínicas. Así, los ojos rojos, dolor, lagrimeo constante y fotofobia son las manifestaciones más habituales de estas patologías.

Aunque estos síntomas suelen ser temporales, el daño por la radiación UV puede ser inmediato o surgir a largo plazo debido a exposiciones repetidas al sol.

Las enfermedades oculares se incrementan alrededor de un 20% en los meses de verano, ya que la radiación ultravioleta aumenta de manera notoria. También es frecuente que hayan más inconvenientes por el contacto con la sal de mar, la arena de la playa y el cloro de las piscinas.

La baja humedad y el calor incrementan la evaporación de lágrimas y, por ende, los ojos se resecan. Lo mismo provoca el aire acondicionado, que puede fomentar la visión borrosa, ardor, la sensibilidad a la luz y sensación de arenilla en el ojo.

Prevenir enfermedades visuales en verano

Para evitar estas afecciones, se debe tener un buen mantenimiento de las piscinas para evitar bacterias y hongos, así como usar lentes para el agua.

Por su parte, los anteojos de sol a utilizar deben tener filtro UV, por lo que es importante adquirirlos en el comercio autorizado. En relación a esto, unos anteojos muy oscuros no aseguran una mayor protección, ya que quizás no poseen un buen filtro. Esto deriva en que la pupila se dilata más e ingresa mayor cantidad de radiación al ojo.

En tanto, se aconseja evitar el uso de lentes de sol en los menores de seis años, ya que la visión se estimula a corta edad y un anteojo oscuro limita la cantidad de estímulos que entran. Esto puede causar una ambliopía. Para los niños se sugiere utilizar gorros o viseras, que también son útiles en otras edades.

Por último, es necesario mencionar que un error habitual es la utilización de protector solar cerca de los ojos. Con el calor, este producto comienza a derretirse, promoviendo el riesgo de infecciones y molestias.

Fuente: nacion.com

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Artista pinta cómo ven las personas con miopía

Philip Barlow, artista sudafricano, siempre pintó paisajes. No obstante, el la actualidad empezó a interesarse por pintar la realidad como la verían los ojos de alguien que normalmente no sería tomado como ejemplo. En sus obras, Barlow plasma imágenes que se aproximan a la realidad, a excepción del hecho de que se ven borrosas.

Así, el artista intenta retratar cómo ven las personas con algún grado de miopía, jugando con la interacción de la luz en las distintas superficies, en contextos tan rutinarios como lo puede ser una visita a la playa o una caminata por la ciudad. Mira las imágenes:

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Qué es el glaucoma congénito

El glaucoma congénito aparece en el niño recién nacido y hasta los 3 años de edad. La prevalencia de este glaucoma es 0.05% de la población. La elevación de la presión se produce por una falla en el desarrollo del trabéculo. El 30% está presente al nacer, alrededor del 70% se manifiesta antes del año de edad y el 100% se ha manifestado a los 3 años de edad. Aproximadamente, dos tercios de los casos son bilaterales.

La incidencia del glaucoma congénito es de uno por cada 10.000 a 15.000 recién nacidos. Este glaucoma es sintomático: los niños presentan epífora y fotofobia producto de la distensión de las terminaciones nerviosas de la córnea por efecto de la presión ocular elevada. En tanto, la córnea puede presentar edema. El diámetro de la córnea se encuentra aumentado, debiendo ser 11.5 mm al nacer y 12 mm al año. Un exceso de 1 mm indica aumento del tamaño del globo ocular o buftalmos. Esto ocurre porque la pared ocular del niño hasta los 3 años de edad es distensible expandiéndose por efecto de la presión intraocular elevada.

El glaucoma es el primer motivo de ceguera irreversible en el mundo, estando presente en el 2% de la población mundial. Los latinos mayores de 40 años son quienes tienen más riesgos de contraer la enfermedad, según especialistas.

En este sentido, muchos oftalmólogos se centran en detectar el glaucoma, aun cuando el paciente llega por cualquier otra causa a la consulta, como ojo rojo, picazón o una visión deficiente. Cualquier persona puede sufrir esta patología, desde recién nacidos hasta individuos en edad adulta. No obstante, hay factores de riesgo, como los antecedentes hereditarios. Esta condición aumenta 10 veces las probabilidades de desarrollar la enfermedad.

Además, los mayores de 50 años de edad que tienen miopía elevada (mayor a – 6.00 dioptrias), pacientes con migraña y diabetes mellitus también son más propensos a sufrir la afección.

Específicamente, ¿qué es el glaucoma?

El glaucoma es una patología degenerativa del nervio óptico, que se caracteriza por un daño gradual del campo visual, avanzando hasta producir ceguera. El principal motivo de evolución de la enfermedad es la presión intraocular alta.

Tipos de glaucoma

Hay diferentes tipos de glaucoma, entre los que tenemos:

– Glaucoma de ángulo abierto: es el más habitual. En conjunto con el glaucoma de ángulo cerrado, se caracteriza por el incremento de la presión intraocular que aprieta las fibras del nervio óptico, derivando en un daño irreversible.

– Glaucoma congénito: aparece por causas de nacimiento, estando vinculado a otros síndromes congénitos.

– De tipo secundario: es generado por otra afección o trastorno que surge en el ojo del paciente.

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¿Qué es un Entropión?

El Entropión es una alteración en la forma de los párpados que puede causar molestias por el contacto de las pestañas con la córnea o la conjuntiva. Esta afección también puede causar molestias estéticas y solo la cirugía figura como solución para esta condición.

La patología puede ser hereditaria o generada por la debilidad de los tejidos de los párpados ocasionados por la edad. No obstante, habitualmente es causada por un espasmo o el debilitamiento de los músculos que circundan la parte inferior del ojo. En los bebés, casi nunca causa problemas, ya que sus pestañas son muy suaves y no lesionan la córnea con facilidad.

Si la inversión es hacia fuera es denominado ectropión y si la inversión es hacia adentro se denomina entropión. El entropión suele ser el causante de las lesiones conjuntivo-cornéales, por el contacto con las pestañas.

Los síntomas de esta condición se manifiestan en disminución de la visión si la córnea está lesionada, lagrimeo excesivo, dolor o molestia en los ojos, Irritación en los ojos y enrojecimiento. El médico generalmente puede diagnosticar esta afección al examinar los párpados y, por lo general, no se requieren exámenes especiales.

Como tratamiento las lágrimas artificiales pueden evitar que el ojo se reseque y pueden ayudarle a que se sienta mejor, por otra parte la cirugía para corregir la posición de los párpados por lo general funciona bien. El pronóstico generalmente es bueno si la afección se trata antes de que se presente daño al ojo.

La mayoría de los casos de entropión no se pueden prevenir, pero el tratamiento reduce el riesgo de que se presenten complicaciones. Acuda al médico si tiene ojos rojos después de visitar un área donde se presenta tracoma (norte de África o el sur de Asia).

 

 

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¿En qué consiste la opacidad del cristalino?

La opacidad del cristalino es comúnmente llamada catarata. Esta enfermedad impide que la luz entre directamente a la retina y que se formen las imágenes correctamente.

La catarata surge en una estructura natural que tenemos dentro del ojo llamada cristalino, que es un lente natural totalmente transparente que ayuda a enfocar las imágenes hacia la retina.

Los síntomas de una persona con cataratas son: una visión cada vez más pañosa (una especie de neblina) y que todo se pone más opaco, como si faltara luz. Este problema se puede presentar en personas de cualquier edad, sin embargo, es después de los 60 años que generalmente comienza a dificultar la visión.

¿Cuál es el tratamiento a seguir? La catarata se trata solamente con operación y para esto existen varias técnicas, pero al final todas se resumen en extraer este lente y colocar uno artificial. Lo positivo de esta cirugía es que no necesita anestesia general ni hospitalización. La cirugía cuenta con alto nivel de seguridad y bajos índices de complicaciones. El tiempo de recuperación varía de acuerdo al tipo de técnica y cirugía que se practica y variando de tres días a tres semanas.

Existen distintos tipos de catarata:

  • Congénita
  • Traumática
  • Metabólica
  • La medicamentosa
  • La normal por la edad

Existen diversos mitos, por tanto es importante aclara que es falso:

  • Que la catarata duele
  • Que hay que dejarla madurar
  • Que no se requiere cirugía
  • Que existen tratamientos de gotas y vitaminas que eviten la formación de una catarata.

La catarata tiende a confundirse con otras enfermedades como manchas o nubes que puedan aparecer en los ojos, como el pterigión, una telita que crece frente al ojo, no adentro de él, como el caso e la catarata.

Por todo esto recomendamos incrementar los cuidados de la vista con una visita al oftalmólogo para detectar la presencia y la gravedad de una catarata, además de cualquier otro padecimiento que pudiera estar ocasionando una visión borrosa o alguna otra molestia.

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10 hábitos que están dañando tu visión

Uno no puede elegir qué tan bien puede ver. Factores como la genética influyen en tener una visión perfecta de 20/20, o una pésima visión en la cual se necesita cirugía Lasik.

El deterioro en la visión a menudo está fuera de nuestro control, pero sin darnos cuenta, un montón de hábitos aparentemente inofensivos podrían estar afectando negativamente. Weslie Hamada, optometrista y experta de Johnson & Johnson I+D, dice: “Ya sea nadando con sus lentes de contacto o encendiendo un cigarrillo para fumar, son actividades cotidianas que pueden provocar sequedad, picazón o infecciones son factores que afectan su vista a largo plazo”. Acá te mencionamos las cosas que debes de dejar de hacer lo antes posible para mantener los ojos lo más saludable posible.

  1. No utilizar lentes de sol

La exposición prolongada a los rayos UV pueden dañar la retina y poner en riesgo de contraer algunas de las principales afecciones oculares como las cataratas. “Es muy importante usar lentes de sol con protección UV mientras se está en el exterior para evitar posibles daños”, explica la Dra. Hamada.

  1. El uso de lentes de contacto

Aunque podría parecer inofensivo utilizar lentes de contacto de un día para el otro, lo que estás provocando es aumentar la probabilidades de contraer una infección. “La gente tiende a utilizar sus lentes de contacto por más tiempo del recomendado”, dice Hamada. Además, “dormir con los lentes de contacto puestos, compartirlos con otras personas y el no renovarlos son los principales ‘delitos’ cuando se trata de mantener sus ojos sanos y evitar contraer infecciones”, agrega.

  1. Frotar los ojos

Aunque puede provocar un momento de alivio, en realidad lo que se provoca con esa acción es extender la suciedad y las bacterias en los ojos. “Usted transfiere gérmenes a los ojos de esta manera, sobre todo las bacterias que provocan el clásico ojo rosado” , argumenta Jessica Ciralsky, M. D. Especialista en córnea en el Weill Cornell de Medicina, agregando que “el frotar los ojos se ha relacionado con daños a la córnea conocida como queratocono en que la córnea se adelgaza y comienza abultarse hacia el exterior. Además, puedes romper los frágiles vasos sanguíneos que hay alrededor del ojo.” Si siente molestias en los ojos evite frotar, en su lugar, trate de parpadear rápidamente para que sus lágrimas lubrican bien el ojo y así se elimina la molesta basura. Si eso no funciona, aplique unas pocas gotas para ojos”.

  1. Usar lentes de contacto en la piscina o al ducharse

“El uso de los lentes de contacto en el agua del océano, una piscina o incluso en la ducha, puede permitir que ingresen bacterias a los ojos, o en casos más severos,  algo llamado Acanthamoeba”, advierte Hamada. Este microorganismo vive en el agua dulce y la tierra , y aunque es poco frecuente, puede causar una infección permanente, incluso ceguera si se aloja en el ojo.

  1. El uso de maquillaje para ojos vencido

El uso de maquillaje para ojos vencido puede irritar sus ojos y, lo que es peor, causar una infección desagradable. De acuerdo con la Academia Americana de Oftalmología, el maquillaje para ojos debe ser desechado después de 3 meses. Aunque algunos expertos dicen que de 6 a 9 meses esta bien para un rímel, y más tiempo aún para las sombras de los ojos, pero es mejor errar al lado seguro. Una buena regla general dice que cuando se hacen grumos en el maquillaje, es el momento de botar a la basura  y por ningún motivo añadir agua ya que da paso a que las bacterias puedan establecerse ahí.

  1. Fumar

“En oftalmología, fumar se asocia con un mayor riesgo de cataratas y la degeneración macular relacionada con la edad, que, en última instancia, afecta su visión,” dice Ciralzky. El Instituto Nacional del Ojo explica la degeneración macular asociada con la edad causa una pequeña mancha en la retina. Cuando esta parte de la retina comienza a deteriorarse, también lo hace la visión. Por desgracia, esta es la causa más frecuente de ceguera entre las personas mayores de 50 años, y el tabaquismo duplica el riesgo de desarrollar esta condición.

  1. Mirar todo el dia pantallas de dispositivos electrónicos

Existe una razón por la cual sus ojos se sienten cansados físicamente después de pasar horas frente a un computador o smartphone. Esto se debe a que mientras lees textos en estas pantallas inconscientemente baja la frecuencia en la que parpadeas. “Cuando disminuye su velocidad de parpadeo lo mismo ocurre con la producción de lágrimas,” explica Hamada. “Sin la lubricación necesaria, los ojos se comienzan a sentir secos y se la vista se cansa más rápido, lo que provoca una visión borrosa.” Añade.

La Academia Americana de Oftalmología recomienda seguir la regla de “20-20-20″ para aliviar la tensión del ojo si se encuentra en frente a una pantalla electrónica la mayor parte del día. Por cada 20 minutos de tiempo frente a la pantalla, debes mirar un objeto a 20 metros de distancia durante al menos 20 segundos. Esto ayudará a reajustar los ojos y darles un poco de tiempo para relajarse.

  1. No utilizar gafas de seguridad en el hogar

Ya sea que estés cortando el césped o trabajando en tu proyecto más reciente en el hogar, debes asegurarte utilizar gafas de seguridad. de acuerdo con Ciralzky, muchas de las lesiones oculares ocurren al realizar tareas diarias en el hogar, como limpieza de la casa con productos químicos agresivos o el uso de herramientas. Esto podría parecer como una precaución exagerada, pero según la especialista más de 2.000 trabajadores estadounidenses sufren una lesión ocular relacionada con el trabajo todos los días. Imagínese el tipo de daño que se podría realizar por no tomar las medidas de seguridad necesarias en su hogar.

  1. Omisión de examen anual de la vista

“La renuncia a su visita anual oculista es una cuestión obvia, sin embargo, es importante cuando se trata de asegurar tener sus ojos sanos”, dice Hamada. Incluso si sientes que tu visión es perfecta, todavía hay una posibilidad de que se dañen los ojos sin darse cuenta. Aún más preocupante, Hamada informa de que muchos pacientes no buscan ayuda médica para sus ojos hasta que es demasiado tarde y cuando ya ha experimentado la pérdida de visión. Mientras tanto, la detección precoz de muchas enfermedades de los ojos puede hacer una gran diferencia en la preservación de su visión.

  1. Uso excesivo de gotas para el enrojecimiento ocular

“El uso excesivo de gotas para el enrojecimiento puede causar un efecto contrario y conducir a un mayor enrojecimiento,” explica Ciralsky. “Estas gotas funcionan mediante la constricción de los vasos, pero si se utiliza en exceso las gotas, estas pueden dar a lugar a un efecto de rebote”, concluye.

Fuente: http://www.self.com/

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Riesgos para los ojos ante excesiva exposición a rayos UV

El aumento de la temperatura del aire, disminución de la humedad, más viento, polvo en suspensión y especialmente lo exposición al sol y a los rayos ultravioleta, pueden generar a largo plazo tumores y otras enfermedades oculares.

La capa de ozono, año a año se va deteriorando y deja de funcionar como escudo protector contra los dañinos rayos ultravioleta, aumentando así la radiación directa. Es por esto, que cada vez hay que redoblar las precauciones y estar más atentos al cuidado de nuestra piel y ojos.

Durante la época estival, para la realización de actividades recreativas al aire libre, deportes y el día a día, es de suma importancia un 100% de protección para la vista. Si  bien la mayoría de la gente sabe y se preocupa de proteger la piel de los rayos UV, también es necesario que se tome conciencia sobre el cuidado de los ojos. Estudios demuestran que una exposición sin protección es el factor principal en la génesis de tumores y otras patologías que comprometen la salud visual a lo largo de la vida.

Cáncer ocular

El tumor maligno más frecuente de piel y párpados es el cáncer basocelular, que se presenta especialmente en la cabeza y el cuello por ser las zonas más desprotegidas del cuerpo. Es el 90% de los tumores malignos de párpados en USA y 20% de todos los tumores palpebrales.  Es más común en adultos de piel clara entre los 50 y 80 años pero también puede presentarse en los más jóvenes, entre 20 y 40 años, con  5 a 15 %.  Las personas blancas, de ojos claros, demasiado expuestos a la luz solar y con antecedentes familiares de cáncer de piel son los más afectados. Si se reseca o extirpa precozmente, la mayoría de las veces se puede curar ya que rara vez da metástasis. Si se deja evolucionar sin control, las consecuencias pueden ser fatales.

Otro tumor maligno representa el 1%, es el lelanoma, se presenta intra ocularmente y es un tipo de cáncer agresivo que puede afectar varias partes del ojo: el párpado, la órbita, el iris,  la coroides, entre otros. Este cáncer puede darse únicamente en el ojo o puede hacer metástasis a otro lugar en el cuerpo, pero también puede comenzar sobre la piel u otros órganos y llegar al ojo.  Dentro de los síntomas podemos encontrar, ojos saltones, cambios en el color del iris, visión deficiente, enrojecimiento y dolor. Los tratamientos van desde láser o radioterapia, si el tumor es pequeño, aunque en algunos casos es necesario extirpar el ojo.

Para no llegar a esto, la manera más fácil es prevenir de forma conciente, evitando la exposición excesiva y directa a la luz solar, especialmente en las horas en que son más intensos (11 am a 14 pm), además usar lentes de sol, verificando que tengan protección contra los rayos UV.

TIPS DE CUIDADOS

• Los lentes de sol deben tener filtro contra los rayos ultravioletas (UV).
• Utilizar lentes de sol no sólo en época de primavera – verano. Durante los días nublados también afectan los rayos UV.
• Los lentes fotosensibles son una buena opción, ya que se oscurecen según la cantidad de rayos UV.
• Adquiri lentes de sol en ópticas o lugares especializados.
• Exigir la garantía del fabricante que avale las especificaciones del producto.
• Ojo con las imitaciones y los lentes de cuneta.
• Complementar el uso de lentes de sol, con sobrillas, viseras o gorros al realizar actividades deportivas o al estar en exposición directa, por ejemplo en la playa.  Así protegemos la parte superior, inferior y los laterales de nuestros ojos y que nos son cubiertos por los lentes.

 

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La córnea: Enfermedades que pueden afectarla

La córnea es la parte frontal transparente del ojo que cubre el iris, la pupila y la cámara anterior. Junto con la cámara anterior y el cristalino, refracta la luz y es responsable de dos terceras partes de la potencia total del ojo y ayuda a proteger el ojo de gérmenes, polvo y otros materiales dañinos. En los humanos, el poder refractivo de la córnea es de aproximadamente 43 dioptrías.

 Las enfermedades de la córnea son variadas y pueden causar dolor y pérdida de la visión. Entre ellas podemos encontrar errores de refracción, alergias, infecciones, lesiones, distrofias (condición en que algunas partes de la córnea pierden transparencia debido a la acumulación de material turbio).  El tratamiento de las enfermedades de la córnea incluye medicinas, trasplante y cirugía láser.

 Queratitis punteada superficial

Esta  enfermedad consiste en que las células de la superficie de la córnea mueren a causa de una infección vírica o bacteriana, sequedad de los ojos, exposición a los rayos UV (luz solar, lámparas solares o arcos de soldadura), la irritación por el uso prolongado de lentes de contacto o una reacción alérgica. También puede ser el efecto secundario de la administración de vidarabina.

Se siente dolor en los ojos, que se tornan llorosos, sensibles a la luz e inyectados de sangre, y la visión puede ser ligeramente borrosa. Cuando los rayos ultravioleta causan esta enfermedad, los síntomas generalmente no aparecen hasta al cabo de varias horas y duran unos días. Cuando un virus provoca este proceso, el ganglio linfático que se encuentra delante de la oreja puede estar inflamado y doloroso.

Casi todas las personas que padecen esta enfermedad se recuperan por completo. Cuando la causa es un virus, no se necesita ningún tratamiento y la recuperación suele completarse en 3 semanas. Cuando la causa es una infección bacteriana, se recurre a los antibióticos y cuando es debida a la sequedad de los ojos o los rayos UV, se aplica un tratamiento con pomadas y lágrimas artificiales.

 Úlcera de la córnea (úlcera corneal)

Esta condición es una perforación de la córnea, generalmente debida a una infección provocada por bacterias, hongos, virus o la Acanthamoeba. En otras ocasiones, es consecuencia de una herida. Cuando los párpados no se cierran correctamente para proteger el ojo y humedecer la córnea, pueden aparecer úlceras debidas a la sequedad y la irritación.

Las bacterias (en general los estafilococos) pueden infectar y ulcerar la córnea cuando el ojo ha sufrido una herida, haya entrado en él un cuerpo extraño o esté irritado por las lentes de contacto. Los hongos pueden causar úlceras de crecimiento lento. En muy raras ocasiones, la deficiencia de vitamina A o de proteínas puede producir una ulceración de la córnea.

Las UC producen dolor, sensibilidad a la luz y una mayor secreción de lágrimas. Puede aparecer un punto blanco amarillento de pus. En ciertos casos, las úlceras aparecen sobre toda la córnea y pueden penetrar en profundidad y cierta cantidad de pus puede acumularse además detrás de la córnea. Cuanto más profunda es la úlcera, más graves son los síntomas y las complicaciones.

Las úlceras de la córnea pueden cerrarse con un tratamiento, pero pueden dejar como secuelas un material turbio y fibroso que causa cicatrización e impide la visión. Otras complicaciones incluyen las infecciones persistentes, la perforación de la córnea, el desplazamiento del iris y la destrucción del ojo.

Infección por herpes simple

La manifestación inicial de la infección corneal por herpes puede parecer una infección bacteriana leve porque los ojos están ligeramente doloridos, llorosos, rojos y sensibles a la luz. La inflamación de la córnea nubla la visión. Sin embargo, la infección por herpes no responde a los antibióticos, como haría una infección bacteriana, y suele empeorar cada vez más.

Con mayor frecuencia, la infección produce solo ligeros cambios en la córnea y desaparece sin tratamiento. En muy raras ocasiones, el virus penetra profundamente en la córnea, destruyendo su superficie. La infección puede ser recurrente, dañando aún más la superficie de la córnea. El virus del herpes simple también puede provocar un incremento en el crecimiento de los vasos sanguíneos, empeoramiento de la visión o pérdida total de la misma.

El médico puede recetar un fármaco antivírico como la trifluridina, la vidarabina o la idoxuridina, que en general se recetan en forma de pomada o solución que se aplica sobre el ojo varias veces al día. A veces, para contribuir a acelerar la curación, el oftalmólogo tiene que raspar suavemente la córnea con un bastoncito con punta de algodón para eliminar las células muertas y las dañadas.

Infección por herpes zoster

El herpes zoster es un virus que crece en los nervios y puede diseminarse por la piel, provocando lesiones muy típicas. Esta enfermedad no necesariamente afecta al ojo, incluso aparece en la cara y la frente. Pero si la división oftálmica del quinto nervio craneal (nervio trigeminal) resulta infectada, esta infección probablemente se extienda hacia el ojo.

Esta infección produce dolor, enrojecimiento e hinchazón de los párpados. Una córnea infectada puede hincharse, resultar gravemente dañada y desarrollar cicatrices. Las complicaciones más comunes de la infección corneal incluyen el glaucoma permanente y la falta de sensibilidad cuando se toca la córnea.

Cuando el herpes zoster infecta la cara y amenaza el ojo, el tratamiento precoz con aciclovir administrado en forma oral durante 7 días reduce el riesgo de complicaciones oculares. Los corticosteroides, generalmente en forma de gotas, también pueden resultar de gran ayuda. Las gotas de atropina suelen utilizarse con frecuencia para mantener la pupila dilatada y ayudar a evitar que aumente la presión ocular.

Queratitis ulcerativa periférica

 Esta enfermedad consiste en una inflamación y ulceración de la córnea que suele aparecer en personas que padecen enfermedades del tejido conectivo como la artritis reumatoide. Esta condición empeora la visión, aumenta la sensibilidad a la luz y produce la sensación de que un cuerpo extraño está atrapado en el ojo.

Entre las personas que padecen artritis reumatoide y queratitis ulcerativa periférica, alrededor del 40% mueren tras 10 años de la aparición de la queratitis ulcerativa periférica, a menos que se sometan a un tratamiento. Los tratamientos con medicamentos que inhiben el sistema inmunitario reducen el índice de mortalidad a un 8 por ciento en 10 años.

 Queratomalacia

La queratomalacia (xeroftalmía, queratitis xerótica) es una enfermedad en la que la córnea se seca y se vuelve opaca debido a una deficiencia de vitamina A, proteínas y calorías en la dieta. La superficie de la córnea muere y pueden aparecer úlceras e infecciones bacterianas. Las glándulas lagrimales y la conjuntiva también se ven afectadas, lo que deriva en una inadecuada producción de lágrimas y sequedad de los ojos.

La ceguera nocturna (visión muy deficiente en la oscuridad) puede desarrollarse debido a una deficiencia de vitamina A. Las gotas o pomadas con antibiótico pueden ayudar a curar las infecciones, pero es aún más importante corregir la falta de vitamina A con suplementos vitamínicos o bien solucionar la desnutrición con una dieta enriquecida o con suplementos.

Queratocono

 El queratocono es un cambio gradual de la forma de la córnea, que acaba pareciéndose a un cono. La enfermedad comienza entre los 10 y los 20 años. Uno o ambos ojos pueden verse afectados, lo que produce grandes cambios en la visión y exige frecuentes cambios en la prescripción de gafas o lentes de contacto.

Los lentes de contacto suelen corregir los problemas de visión mejor que las gafas, pero a veces el cambio de la forma de la córnea es tan intenso que las lentes de contacto no pueden ser utilizadas o bien no consiguen corregir la visión. En casos extremos, puede ser necesario realizar un trasplante de córnea.

Queratopatía ampollar

La queratopatía ampollar es una tumefacción de la córnea que aparece con más frecuencia en los ancianos. En casos excepcionales, la queratopatía ampollar tiene lugar tras una cirugía de los ojos, como la de cataratas. La tumefacción produce ampollas llenas de líquido sobre la superficie de la córnea que pueden romperse, causando dolor y disminuyendo la visión.

La queratopatía ampollar se trata reduciendo la cantidad de líquido en la córnea mediante soluciones salinas o lentes de contacto blandas. En muy raras ocasiones, es preciso hacer un trasplante de córnea.

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