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No uses lentes de contacto: pueden causar infecciones


La mala manipulación de los lentes de contacto puede causar una serie de infecciones. Entre estas, una de las más severas es la queratitis fúngica, que consiste en una infección de la córnea, la cual constituye la parte transparente que cubre el iris del ojo y la pupila. Este mal se desarrolla bastante rápido y, de no ser tratado, podría llegar a la ceguera.

Causas de la queratitis fúngica

El hongo que produce la queratitis fúngica se denomina “Fusarium”. Habitualmente está presente en el piso, el agua y en plantas, sobre todo en donde hay climas cálidos. Esta enfermedad puede surgir luego de una lesión en la córnea que implique material vegetal. Por ejemplo, se desarrolla luego de una contusión en el ojo con la rama de una palmera.

El trastorno también puede aparecer cuando pacientes con un sistema inmunológico débil sufren una exposición al hongo y al administrar de manera antihigiénica los lentes de contacto.

¿Qué síntomas produce la queratitis fúngica?

La queratitis fúngica muestra las siguientes manifestaciones:

-Reducción de la vista

-Dolor ocular

-Fotofobia (sensibilidad extrema a la luz)

-Lagrimeo excesivo

-Aparición de secreciones oculares.

Tratamiento para la queratitis fúngica

Para tener un diagnóstico certero de la queratitis fúngica, el oftalmólogo podría raspar suavemente el ojo para obtener una muestra pequeña y realizar una prueba para determinar si existe una infección. El especialista sabrá si la queratitis es fúngica, bacteriana o de otra naturaleza.

El tratamiento para esta afección oftalmológica generalmente incorpora la aplicación de gotas oculares anti fúngicas y fármacos de consumo oral. Si estos tratamientos no son suficientes para eliminar la infección, podría requerirse una intervención quirúrgica, incluyendo un trasplante de córnea.

En ciertos casos, esta cirugía corneal no será efectiva para recuperar la visión. Asimismo, si ocupas lentes de contacto, es de suma importancia manipularlos con cuidado, almacenándolos y limpiándolos correctamente para disminuir el riesgo de desarrollar una infección por queratitis.

Es importante que, de existir los síntomas descritos, consultes inmediatamente a un oftalmólogo: corres el riesgo de sufrir una ceguera permanente si la enfermedad no se trata a tiempo.

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Qué es el Tracoma


El tracoma es un tipo de infección crónica que afecta tanto la conjuntiva como la córnea. Puede afectar a todas las edades, pero afecta particularmente a niños pequeños. Comienza con los ojos rojos y aguados como en un ‘ojo rosado’. Una sola infección se cura sin tratamiento. Sin embargo, la re-infección es muy común.

Después de un mes o más, en la conjuntiva inflamada del párpado superior e inferior se forman protuberancias pequeñas de color rosado/grisoso, conocidas como folículos. El blanco del ojo (conjuntiva) se inflama un poco. La córnea también se marca y puede aparecer grisáscea en el borde de arriba, debido a la aparición de más vasos sanguíneos pequeños (pannus). La vista puede ser afectada por el pannus.

El resultado final de una inflamación severa de tracoma es un grado variable de cicatrización de la córnea y la conjuntiva, provocando que los párpados se inflamen y se engrosen (entropión: inversión del borde del párpado hacia dentro). Así la visión se reduce progresivamente.

El tracoma solo causa ceguera en comunidades donde la re-infección es frecuente por chlamydia u otra bacteria. Tales comunidades son generalmente pobres, superpobladas, con saneamiento inadecuado y poca agua, mala higiene personal y muchas moscas.

Los pacientes se pueden tratar con antibióticos – sulfanilamida (eg: triple sulfa) oralmente por tres semanas o con tetraciclina al 1%, en ungüento para ojos (tres o cuatro veces al día) aplicado en los ojos por seis semanas. Los signos agudos toman algunos meses en desaparecer, pero las cicatrices quedan para toda la vida.

El verdadero problema es prevenir la re-infección y reducir el nivel promedio de infección dentro de la comunidad. Esto se puede hacer aumentando el uso del ungüento de tetraciclina al 1% para ojos, especialmente entre todos los niños de edad escolar y pre-escolar durante un período largo, por ejemplo de seis meses. Un método recomendable es el de aplicar tetraciclina al 1%, dos veces al día, a todos los niños por una semana cada mes, continuando así por seis meses. Junto con esto, una medida importante – y tal vez más práctica – es lavar diariamente la cara a los niños. También lo es el suministro de agua potable, el control de las moscas y el saneamiento.

Los programas de control de la natalidad pueden ayudar a reducir la densidad en la población de niños que viven juntos y se re-infectan continuamente unos a otros con la enfermedad.

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Qué es el retinoblastoma


El retinoblastoma se trata de un tumor maligno de la retina que afecta, generalmente, a niños menores de 6 años. La retina es el tejido nervioso que reviste la parte posterior de los ojos y es el encargado de detectar la luz y forma las imágenes.

El tumor se puede situar en uno o en ambos ojos y normalmente no se extiende a otros tejidos o partes del cuerpo.

Se produce una mutación en el gen RB1 (en el cromosoma 13) en una célula de la retina en crecimiento, por lo que crece sin control y se convierte en cáncer. En algunas ocasiones se desarrolla en un niño sin antecedentes familiares, aunque en otras ocasiones la mutación se encuentra presente en varios miembros de la familia: en este caso hay un 50% de posibilidades de que los hijos de la persona afectada tengan también la mutación y alto riesgo de desarrollar un retinoblastoma.

Cuando existe esta anomalía, se aprecia un color blanco en la pupila cuando la luz brilla en el ojo, como en el flash de una cámara fotográfica, por ejemplo. Otras manifestaciones de retinoblastoma pueden ser desviación visual, enrojecimiento o hinchazón de los ojos.

Ante cualquier síntoma de este tipo, es de suma importancia que los padres acudan con el menor lo antes posible a un servicio oftalmológico para conocer las causas.

retinoblastoma

Se necesitan dos mutaciones para destruir el gen RB1 y causar el crecimiento descontrolado de células. Cuando el Retinoblastoma es hereditario, la primera mutación se hereda de uno de los padres y la segunda se produce durante el desarrollo de la retina.

Cuando el Retinoblastoma es esporádico (60% de los casos), ambas mutaciones se producen durante el desarrollo de la retina.

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¿Es posible dormir con los ojos abiertos?


Seguramente más de alguna vez has visto, y quizás te llamó poderosamente la atención, cómo algunas personas pueden dormir con los ojos abiertos. Aunque esto no es demasiado frecuente, tampoco ocurre en casos tan aislados como para no vivir la extraña experiencia de verlo alguna vez en la vida.

¿Pero alguna vez te has preguntado por qué hay personas que duermen así? Conozcamos la respuesta.

La imposibilidad de poder cerrar completamente los ojos, es decir, cubrir el globo ocular en su totalidad con los párpados, es una condición que recibe el nombre de Lagoftalmos o Lagoftalmia. Este término  proviene del griego lagoos, que significa liebre. Su uso para nombrar este fenómeno viene de la antigua creencia de que las liebres duermen con los ojos abiertos, quizás por el hecho de estar siempre en alerta.

La mayoría de los especialistas ven este problema más como un síntoma que como una enfermedad, ya que generalmente tiene una causa, como pueden ser algunas infecciones, traumatismos y parálisis faciales, enfermedades de la piel e incluso, procedimientos quirúrgicos como las cirugías estéticas mal realizadas. También puede ser provocado por enfermedades de la tiroides o pérdida de la tonicidad de los músculos faciales.

En condiciones normales, cuando el párpado se cierra cubre la superficie de los ojos con una fina película de lágrimas que protege la misma del polvo y otras partículas del ambiente, a la vez que los humedece y los mantienen sanos.

Particularmente durante tantas horas de sueño, la persona se expone a sufrir sequedad ocular, la cual puede resultar dolorosa y muy dañina para el mismo, además de que se expone a lesiones e infecciones que pueden provocar agentes patógenos o cuerpos extraños.

Existen varias formas para tratar esta problemática, algunas son solo soluciones parciales y otras son más drásticas. Entre las primeras está la aplicación frecuente de lágrimas artificiales con el objetivo de mantener la córnea húmeda, aunque en el caso de las largas horas de sueño es preferible emplear una pomada que extiende más su acción en el tiempo. También se han empleado gafas especiales que impiden que la película lagrimal se evapore durante el sueño.

Otra solución, en los casos en los que es factible, son las cirugías de diversos tipos. Una de ellas que resulta cuando menos curiosa, es la que emplea inserciones de oro o de platino en los párpados superiores, de manera que el peso que provocan tira de los mismos hacia abajo. Esto puede requerir frecuentes ajustes y no está exento de problemas derivados.

Sea cual fuere la solución posible, lo más importante es acudir al especialista una vez detectado el problema ya que a menudo suele ser síntoma de una enfermedad más perniciosa que puede manifestarse de esta manera en principio, y puede ser una vía efectiva para atajarla a tiempo.

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¿Cómo sueñan las personas ciegas?


Más de alguna vez nos hemos preguntado si las personas ciegas pueden soñar, ya sean de nacimiento o a causa de algún accidente o enfermedad. La respuesta obvia es SÍ, las personas con ceguera si pueden soñar, ya que el sueño no está relacionado con la capacidad de ver.

La verdadera pregunta es ¿Qué hay en los sueños de las personas ciegas?

Los sueños de las personas ciegas de nacimiento

Para que la explicación de qué y cómo sueñan quede más clara y fácil de entender, primero debemos definir qué es una imagen:

Una imagen es un conjunto de sensopercepciones que el ser humano dispone en un momento determinado. Lo lógico es que, entre esas percepciones, la visión proporciona la mayor parte de la información (dentro del conjunto de percepciones que poseemos), pero el resto de sensoperceptores están ahí colaborando en la creación de esa imagen.

Entonces, la vista ocupa el primer lugar. Los demás sensores se organizan en función de la vista, que aporta más información. Si la vista falta, el siguiente receptor de más alcance sería el oído y la imagen se constituye con el oído como primer referente, a continuación la sinestesia corporal y luego todos los otros sentidos. La sinestesia corporal de un ciego lo capacita para percibir que hay una persona frente a él sin necesidad de verlo, por poner un ejemplo.

Cuando un sentido se pierde, la imagen cuenta con menos capacidad de lejanía, pero los otros sentidos cobran más relevancia y componen la imagen a su manera. Por lo tanto, un invidente congénito sueña formas que su mente ha ido formado en su cerebro a través de todas las percepciones que ha recibido por vía de sus otros sentidos.

Tommy Edison, una persona ciega de nacimiento, aclara que sueña con olores y sonidos. Describe, por ejemplo, como en uno de sus sueños escucha un juego de béisbol y luego los gritos durante su séptimo cumpleaños. Pareciera ser una experiencia igual de lúcida, pero basada enteramente en el resto de los sentidos.

Como explica el doctor Rachel Vreeman, de la Universidad de Medicina de Indiana, la falta de imágenes en los sueños es una constante en los ciegos de nacimiento, y también en personas que pierden la visión antes de los 5 años, aunque existen excepciones muy ocasionales.

¿Y cómo sueñan los que perdieron la visión después de los 5 años?

En 1999, investigadores de la Universidad de Hartford analizaron los sueños de 372 personas ciegas. El estudio demostró que los sueños cambian en función de qué tan tarde en la vida la persona ha perdido la visión.

Por lo tanto, una persona que pierde la visión a los 7 años sueña con imágenes de manera muy ocasional, la mayoría de sus sueños carecen de imágenes. Sin embargo, alguien que pierde la visión más adelante en la vida, puede seguir teniendo sueños con imágenes vívidas durante muchos años más.

Algo interesante en aquellas personas que ya no ven imágenes en sus sueños, es que prácticamente no tienen actividad durante la etapa REM del sueño, lo que es un indicio más de que los ojos han dejado de intervenir en el sueño de la persona.

En el siguiente video Tommy Edison relata ciertos aspectos sobre sus sueños y nos ayuda a entender como son los sueños de los no videntes.

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Parásitos que pueden habitar en tus lentes de contacto


Si usas lentes de contacto, esta información te podría ser de ayuda, aunque también podría dejarte un poco preocupado. Si bien los lentes de contacto son muy útiles, al mismo tiempo requieren un cuidado que no todos están dispuestos a tener.

Este objeto está pegado a tu ojo, una de las zonas más sensibles y vulnerables del cuerpo. Es obvio que cualquier descuido puede dañarlo, pero no limpiar los lentes es simplemente muy peligroso. ¿La razón? Unas amebas que parasitan tus ojos.

La Acanthamoeba es un parásito que vive en el agua que sale de la llave, los ríos, arroyos, piscinas y duchas. Esta prácticamente en todos lados. Esta ameba se alimenta de las bacterias en la córnea, y los más expuestos a ellas quienes usan lentes de contacto.

Al comienzo causan dolor, y aunque los casos de infección no son tantos, la cura es dolorosa. Consiste en un lavado de ojo realizado por un oftalmólogo, a veces es necesario realizar un trasplante de córnea. En el peor de los casos, si el parásito está muy adentro del ojo, el paciente perderá la vista.

Para reconocer este parásito debemos tener en cuenta que causa dolor, picazón, visión borrosa y sensibilidad a la luz. Claro que para confirmar si realmente se está infectado hay que consultar con un médico.

A veces ocurre porque se lava el estuche con agua del grifo o bien al ducharse. Hay que tener en cuenta que el espacio entre el ojo y el lente es donde vive la ameba, y si tienes los lentes de contacto puestos por demasiado tiempo existe la posibilidad de que se llene de habitantes indeseados.

Un caso que salió a la luz es el de una chica taiwanesa que no se quitó los lentes por 6 meses, y las amebas se comieron sus ojos. En este período el oxígeno faltó en este espacio, lastimando el tejido epitelial y creando heridas donde surgieron bacterias, alimento ideal para la ameba.

Este es un caso extremo, pero realmente es posible que un parásito se instale en tu ojo si no lavas bien el estuche y los lentes, y además los usas por algún tiempo sin quitarlos.

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Flash de cámara puede detectar tumores infantiles


Gracias al flash de una cámara digital, unos padres descubrieron que su hijo padecía de cáncer de ojo, más conocido como retinoblastoma. Las pupilas del pequeño aparecían siempre blancas en las fotos domésticas tomadas por su familia. Aquella observación a tiempo ha salvado la vida del niño, según informa el Elite Daily.

Los padres del niño comenzaron a preocuparse por este fenómeno, por ello iniciaron una investigación con un grupo de compañeros de la universidad de Baylor en Texas, y otros científicos de Boston y Nueva York cuyos resultados han sido publicados en la revista científica Plos One.

Los autores de este artículo analizaron más de 7.000 fotos de nueve bebés con este problema y las compararon con imágenes de otros 19 menores sanos. Su conclusión fue que el denominado “ojo blanco” no siempre indica que se padezca este cáncer, aunque la leucocoria sí se presenta en sus primeras etapas.

El equipo de expertos en oftalmología comprobó que el tamaño de los tumores se puede prever en función de la concentración de color que se dé en cada ojo. Como señalan los responsables de este hallazgo, “la frecuencia de leucocoria puede correlacionarse con la gravedad clínica del retinoblastoma”.

El aporte de estos investigadores, basada en un método tan sencillo como barato, será muy útil en los países en vías de desarrollo, donde se produce la mayoría de muertes por este cáncer, que se manifiesta hasta que los niños cumplen cinco años. Con el tratamiento adecuado, la tasa de supervivencia está por encima del 95%; sin él, la proporción baja hasta la mitad.

Se  recomienda mucha prudencia si se observa que los ojos de un menor salen blancos en un retrato. Esta anomalía la puede haber ocasionado distintas patologías: cataratas, retinopatía del prematuro, una persistencia de vascularización fetal, un retinoblastoma y otras todavía menos comunes, como la enfermedad de Coats, según aclara la doctora Sonia Viver, especialista en vítreo-retina, también de la Clínica Barraquer. Pero también puede ser debida, sencillamente, a un reflejo por el flash de la cámara.

Gracias al trabajo de estos padres, se ha constatado que las cámaras amateurs y los teléfonos móviles son dispositivos válidos para detectar la leucocoria, un signo del cáncer más común en los ojos de los niños.

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¿Cómo ve una persona con glaucoma?


El glaucoma es una enfermedad caracterizada por elevar la presión intraocular hasta un nivel que produce un daño irreversible en las fibras del nervio óptico. Cuando la totalidad de las fibras del nervio óptico se han dañado, se pierde por completo la capacidad de transmitir imágenes al cerebro, encontrándonos ante una ceguera total.

Esta enfermedad tiene diferentes niveles de disminución de la vista. A continuación, veremos algunos ejemplos de cómo una persona con glaucoma ve en diferentes niveles de ceguera.

Visión normal

norma

Glaucoma leve

early

Glaucoma avanzado

advanced

 Glaucoma extremo

extreme

 

Si bien no se puede curar, el glaucoma puede controlarse mediante tratamiento. Esto significa que el diagnóstico y el tratamiento en una etapa temprana son muy importantes para proteger la visión. La mayoría de los oftalmólogos utilizan medicamentos cuando el glaucoma es recién detectado.

Los tratamientos incluyen:

Medicamentos

El tratamiento más común para el glaucoma recién diagnosticado son medicamentos. Vienen en forma de gotas y pastillas (en casos graves). Algunos hacen que el ojo produzca menos líquido. Otros bajan la presión del ojo al mejorar el drenaje del líquido del ojo.

Cirugía con láser (trabeculoplastia con láser)

La cirugía con láser facilita la salida del líquido del ojo. Si bien el oftalmólogo puede sugerir la cirugía láser en cualquier momento, se suele realizar después de haber probado el tratamiento con medicamentos. En muchos casos, es necesario continuar con los medicamentos para el glaucoma aún después de la cirugía con láser.

Cirugía convencional

El propósito de la cirugía es hacer un nuevo orificio para que salga el líquido del ojo. Si bien el oftalmólogo puede sugerirla en cualquier momento, este tipo de cirugía se suele realizar cuando la presión no se puede controlar mediante medicamentos o cirugía con láser.

 

 

 

Vea aquí un simulador de glaucoma

 

 

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La córnea: Enfermedades que pueden afectarla


La córnea es la parte frontal transparente del ojo que cubre el iris, la pupila y la cámara anterior. Junto con la cámara anterior y el cristalino, refracta la luz y es responsable de dos terceras partes de la potencia total del ojo y ayuda a proteger el ojo de gérmenes, polvo y otros materiales dañinos. En los humanos, el poder refractivo de la córnea es de aproximadamente 43 dioptrías.

 Las enfermedades de la córnea son variadas y pueden causar dolor y pérdida de la visión. Entre ellas podemos encontrar errores de refracción, alergias, infecciones, lesiones, distrofias (condición en que algunas partes de la córnea pierden transparencia debido a la acumulación de material turbio).  El tratamiento de las enfermedades de la córnea incluye medicinas, trasplante y cirugía láser.

 Queratitis punteada superficial

Esta  enfermedad consiste en que las células de la superficie de la córnea mueren a causa de una infección vírica o bacteriana, sequedad de los ojos, exposición a los rayos UV (luz solar, lámparas solares o arcos de soldadura), la irritación por el uso prolongado de lentes de contacto o una reacción alérgica. También puede ser el efecto secundario de la administración de vidarabina.

Se siente dolor en los ojos, que se tornan llorosos, sensibles a la luz e inyectados de sangre, y la visión puede ser ligeramente borrosa. Cuando los rayos ultravioleta causan esta enfermedad, los síntomas generalmente no aparecen hasta al cabo de varias horas y duran unos días. Cuando un virus provoca este proceso, el ganglio linfático que se encuentra delante de la oreja puede estar inflamado y doloroso.

Casi todas las personas que padecen esta enfermedad se recuperan por completo. Cuando la causa es un virus, no se necesita ningún tratamiento y la recuperación suele completarse en 3 semanas. Cuando la causa es una infección bacteriana, se recurre a los antibióticos y cuando es debida a la sequedad de los ojos o los rayos UV, se aplica un tratamiento con pomadas y lágrimas artificiales.

 Úlcera de la córnea (úlcera corneal)

Esta condición es una perforación de la córnea, generalmente debida a una infección provocada por bacterias, hongos, virus o la Acanthamoeba. En otras ocasiones, es consecuencia de una herida. Cuando los párpados no se cierran correctamente para proteger el ojo y humedecer la córnea, pueden aparecer úlceras debidas a la sequedad y la irritación.

Las bacterias (en general los estafilococos) pueden infectar y ulcerar la córnea cuando el ojo ha sufrido una herida, haya entrado en él un cuerpo extraño o esté irritado por las lentes de contacto. Los hongos pueden causar úlceras de crecimiento lento. En muy raras ocasiones, la deficiencia de vitamina A o de proteínas puede producir una ulceración de la córnea.

Las UC producen dolor, sensibilidad a la luz y una mayor secreción de lágrimas. Puede aparecer un punto blanco amarillento de pus. En ciertos casos, las úlceras aparecen sobre toda la córnea y pueden penetrar en profundidad y cierta cantidad de pus puede acumularse además detrás de la córnea. Cuanto más profunda es la úlcera, más graves son los síntomas y las complicaciones.

Las úlceras de la córnea pueden cerrarse con un tratamiento, pero pueden dejar como secuelas un material turbio y fibroso que causa cicatrización e impide la visión. Otras complicaciones incluyen las infecciones persistentes, la perforación de la córnea, el desplazamiento del iris y la destrucción del ojo.

Infección por herpes simple

La manifestación inicial de la infección corneal por herpes puede parecer una infección bacteriana leve porque los ojos están ligeramente doloridos, llorosos, rojos y sensibles a la luz. La inflamación de la córnea nubla la visión. Sin embargo, la infección por herpes no responde a los antibióticos, como haría una infección bacteriana, y suele empeorar cada vez más.

Con mayor frecuencia, la infección produce solo ligeros cambios en la córnea y desaparece sin tratamiento. En muy raras ocasiones, el virus penetra profundamente en la córnea, destruyendo su superficie. La infección puede ser recurrente, dañando aún más la superficie de la córnea. El virus del herpes simple también puede provocar un incremento en el crecimiento de los vasos sanguíneos, empeoramiento de la visión o pérdida total de la misma.

El médico puede recetar un fármaco antivírico como la trifluridina, la vidarabina o la idoxuridina, que en general se recetan en forma de pomada o solución que se aplica sobre el ojo varias veces al día. A veces, para contribuir a acelerar la curación, el oftalmólogo tiene que raspar suavemente la córnea con un bastoncito con punta de algodón para eliminar las células muertas y las dañadas.

Infección por herpes zoster

El herpes zoster es un virus que crece en los nervios y puede diseminarse por la piel, provocando lesiones muy típicas. Esta enfermedad no necesariamente afecta al ojo, incluso aparece en la cara y la frente. Pero si la división oftálmica del quinto nervio craneal (nervio trigeminal) resulta infectada, esta infección probablemente se extienda hacia el ojo.

Esta infección produce dolor, enrojecimiento e hinchazón de los párpados. Una córnea infectada puede hincharse, resultar gravemente dañada y desarrollar cicatrices. Las complicaciones más comunes de la infección corneal incluyen el glaucoma permanente y la falta de sensibilidad cuando se toca la córnea.

Cuando el herpes zoster infecta la cara y amenaza el ojo, el tratamiento precoz con aciclovir administrado en forma oral durante 7 días reduce el riesgo de complicaciones oculares. Los corticosteroides, generalmente en forma de gotas, también pueden resultar de gran ayuda. Las gotas de atropina suelen utilizarse con frecuencia para mantener la pupila dilatada y ayudar a evitar que aumente la presión ocular.

Queratitis ulcerativa periférica

 Esta enfermedad consiste en una inflamación y ulceración de la córnea que suele aparecer en personas que padecen enfermedades del tejido conectivo como la artritis reumatoide. Esta condición empeora la visión, aumenta la sensibilidad a la luz y produce la sensación de que un cuerpo extraño está atrapado en el ojo.

Entre las personas que padecen artritis reumatoide y queratitis ulcerativa periférica, alrededor del 40% mueren tras 10 años de la aparición de la queratitis ulcerativa periférica, a menos que se sometan a un tratamiento. Los tratamientos con medicamentos que inhiben el sistema inmunitario reducen el índice de mortalidad a un 8 por ciento en 10 años.

 Queratomalacia

La queratomalacia (xeroftalmía, queratitis xerótica) es una enfermedad en la que la córnea se seca y se vuelve opaca debido a una deficiencia de vitamina A, proteínas y calorías en la dieta. La superficie de la córnea muere y pueden aparecer úlceras e infecciones bacterianas. Las glándulas lagrimales y la conjuntiva también se ven afectadas, lo que deriva en una inadecuada producción de lágrimas y sequedad de los ojos.

La ceguera nocturna (visión muy deficiente en la oscuridad) puede desarrollarse debido a una deficiencia de vitamina A. Las gotas o pomadas con antibiótico pueden ayudar a curar las infecciones, pero es aún más importante corregir la falta de vitamina A con suplementos vitamínicos o bien solucionar la desnutrición con una dieta enriquecida o con suplementos.

Queratocono

 El queratocono es un cambio gradual de la forma de la córnea, que acaba pareciéndose a un cono. La enfermedad comienza entre los 10 y los 20 años. Uno o ambos ojos pueden verse afectados, lo que produce grandes cambios en la visión y exige frecuentes cambios en la prescripción de gafas o lentes de contacto.

Los lentes de contacto suelen corregir los problemas de visión mejor que las gafas, pero a veces el cambio de la forma de la córnea es tan intenso que las lentes de contacto no pueden ser utilizadas o bien no consiguen corregir la visión. En casos extremos, puede ser necesario realizar un trasplante de córnea.

Queratopatía ampollar

La queratopatía ampollar es una tumefacción de la córnea que aparece con más frecuencia en los ancianos. En casos excepcionales, la queratopatía ampollar tiene lugar tras una cirugía de los ojos, como la de cataratas. La tumefacción produce ampollas llenas de líquido sobre la superficie de la córnea que pueden romperse, causando dolor y disminuyendo la visión.

La queratopatía ampollar se trata reduciendo la cantidad de líquido en la córnea mediante soluciones salinas o lentes de contacto blandas. En muy raras ocasiones, es preciso hacer un trasplante de córnea.

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¿Por qué abrimos los ojos cuando tenemos miedo?


Sin duda una de las emociones más expresivas es el miedo, cuando nos asustamos es imposible que nuestro rostro no reaccione, sin embargo, ¿Tiene esta reacción algún motivo o explicación?

Una nueva investigación de la Universidad de Cornell (EEUU), detalla en la revista Psycological Science, el motivo por el que nuestros ojos se abren cuando tenemos miedo y por qué se estrechan o cierran cuando algo nos molesta.

Daniel Lee, psicólogo de la Universidad de Toronto se hizo la pregunta de cuál es el punto en abrir tanto los ojos y levantar las cejas hasta el techo cuando tenemos miedo. Lo primero que exploró, junto con sus colegas, fue si esa expresión efectivamente nos ayuda a ver mejor.

Ambas expresiones faciales tienen su origen en las respuestas emocionales de nuestros ojos ante distintas situaciones. Cuando nuestros ojos se abren más de lo normal, como cuando algo nos asusta, se debe a que nuestro campo visual se amplía y también lo hace nuestra sensibilidad ocular, esto funciona como mecanismo de defensa y así poder identificar mejor lo que nos rodea.

Por el contrario, cuando nuestros ojos se cierran cuando estamos enojados, estos lo hacen para bloquear la luz y enfocar en un punto que determina el origen de nuestro descontento.

La investigación afirma que ambas reacciones vienen de la adaptación a los estímulos de nuestro entorno y no como señales de comunicación social, es decir que las expresiones faciales tienen como función aprovechar las propiedades de la luz dependiendo de la situación.

Como resultado, cuando estamos asustados las emociones configuran lo que vemos antes de que se produzca la codificación visual por parte del cerebro.

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