Tag Archive | "Ricardo Bittelman Saporta"

Restregarse los ojos acelera una enfermedad degenerativa


Detrás de una miopía o astigmatismo, puede ocultarse una enfermedad que genera deformación de la córnea y visión defectuosa: el queratocono. No tiene cura, pero el diagnóstico temprano es clave para su tratamiento.

En las etapas iniciales, los síntomas son similares a los de cualquier defecto de refracción ordinario. A medida que la enfermedad progresa, la visión se deteriora, principalmente para ver de lejos. En algunos individuos, la visión en uno de los ojos es marcadamente peor que en el otro, y hay quienes desarrollan hipersensibilidad a la luz (fotofobia). Usualmente, es una patología indolora, aunque cuando avanza puede aparecer sensación de arenilla o cuerpo extraño, por la mala lubricación corneal.

Esta enfermedad muestra sus primeros síntomas en edades tempranas, para progresar posteriormente de forma lenta hasta alcanzar su fase final, en algunos casos el desarrollo del queratocono queda en fase estacionaria, no produciéndose avance alguno. Generalmente, la enfermedad se detecta en pacientes adolescentes y jóvenes, de cerca de 20 años, quienes acuden al oftalmólogo por problemas progresivos en su visión.

A veces también presenta sus primeros síntomas en edades más tardías y en este caso la enfermedad no avanza tanto, la agudeza visual es mejor y el astigmatismo disminuye. Si bien no se conoce la causa exacta que lo provoca, concurren factores hereditarios (a veces hay varios familiares enfermos), genéticos (por ejemplo asociado al Síndrome de Down) y alérgicos (por el constante frotar de los ojos), entre otros. Frotar los ojos no causa la enfermedad, pero sí acelera su desarrollo.

Por lo general las personas que con astigmatismo o miopía no ven bien con lentes y deben cambiar la graduación de estos constantemente, pueden padecer queratocono. Al menos una de cada 2.000 personas a nivel mundial padece esta patología.

El queratocono no se cura, pero existen estrategias de prevención para demorar su avance y mejorar la visión. Un ejemplo de ello es un tratamiento específico que fortalece la córnea, el cual está vigente desde hace 20 años.

En las primeras etapas de la enfermedad, cuando el queratocono se presenta con miopía o astigmatismo no muy elevado, el oftalmólogo recomendará anteojos para corregir el defecto visual. Las lentes de contacto son también de gran ayuda. En última instancia, se encuentra el trasplante de córnea, reservado para aquellos casos más severos. Es por eso que se recomienda asistir a lo menos una vez al año al oftalmólogo. A modo de prevención.

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Por la noche todos somos miopes


La miopía es el defecto de la visión causado por la incapacidad de las lentes del ojo, la córnea y el cristalino, para enfocar correctamente los objetos lejanos. La miopía nocturna se produce cuando hay poca luz y afecta por igual a miopes y no miopes.

La miopía nocturna fue bautizada así y descrita por primera vez en 1942 por dos españoles, los especialistas en óptica, José Mª Otero y Armando Durán, aunque mucho antes ya era objeto de preocupación en los bandos combatientes de la II Guerra Mundial.

Las causas de este fenómeno eran un misterio que intrigaba a diversos científicos desde el siglo XVIII. Ahora gracias la investigación de Pablo Artal y su equipo del Laboratorio de Óptica, se han logrado resultados reveladores, publicados en la revista científica PLoS ONE (LOUM).

Utilizando tecnologías ópticas avanzadas, basadas en la óptica de los telescopios, se logró revelar que el impacto la miopía nocturna en la visión es menor de lo que se creía y que no es necesario usar gafas o lentillas especiales para corregirla, dado que el cambio miópico que experimenta el ojo al anochecer es mínimo y solo tiene importancia en condiciones de muy baja iluminación.

Este grupo de expertos del LOUM defienden que la contaminación lumínica actual impide niveles extremos de oscuridad que supongan un riesgo a la hora de conducir o realizar actividades profesionales, por lo que, si una persona sufre una pérdida de visión notable durante la noche, obedecerá a patologías ajenas a este fenómeno.

Previo a los resultados de este estudio se creía que el fenómeno de la miopía nocturna mermaba la agudeza visual en un 15%, que se producía una miopía de 1,5 dioptrías, una cifra muy significativa y que era el posible detonante de muchos accidentes de tráfico. En los años 80 se popularizó el uso de gafas especiales durante la conducción nocturna para corregir la pérdida de agudeza visual.

El equipo de Artal ha probado que estos valores no corresponden con la realidad. Clínicamente, se pueden producir síntomas visuales por desenfoques tan pequeños como 0,5 dioptrías, pero estos solo se superan en la miopía nocturna en condiciones inusualmente bajas de luminosidad, afirman.

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Telescopios en miniatura para mejorar la visión


Un equipo de oftalmólogos de la Universidad de California implantó telescopios en miniatura para mejorar la  visión de dos adultos mayores que sufrían degeneración macular. El procedimiento consistió en insertar un telescopio de 4 milímetros en el ojo de una mujer de 85 años de edad y otro en el ojo de un hombre de 94 años de edad, según un comunicado de la UCI.

Los dispositivos han logrado restaurar, en parte, la limitada visión que tenían los pacientes, mediante la proyección de una imagen en la sección dañada de la retina, lo que les permite ahora reconocer caras, leer y realizar sus actividades diarias.

Tras el implante, la paciente ha sido capaz de ver la cara de su hijo por primera vez en más de una década. El Instituto que realizó esta operación, Gavin Herbert Eye Institute, es uno de los pocos centros en Estados Unidos capacitado para realizar este procedimiento, que fue aprobado por la Food and Drug Administration en 2010, y ahora se ha ejecutado con éxito.

Los fumadores, personas de raza caucásica y personas con antecedentes familiares con problemas de este tipo, son los que más riesgo tienen de padecer esta dolencia, según el Instituto Nacional de Salud estadounidense. La degeneración macular es la causa más común de pérdida de la visión entre los adultos mayores de 50 años. A los afectados por este trastorno ocular, la degeneración les destruye lentamente la visión central y aguda, lo cual dificulta la lectura y la visualización de detalles.

Foto: Steve Zylius / UC Irvine

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