Nueva técnica de imagen podrían revolucionar la salud visual

Nueva técnica de imagen podrían revolucionar la salud visual

Investigadores de la Universidad de Rochester Medical Center han desarrollado una nueva técnica de imagen que podría revolucionar la forma de evaluar la salud de los ojos y la enfermedad. El grupo es el primero en poder distinguir las células individuales en la parte posterior del ojo que están implicadas en la pérdida de la visión en enfermedades como el glaucoma. Esperan que su nueva técnica pueda prevenir la pérdida de la visión mediante un diagnóstico y tratamiento tempranos para estas enfermedades.

El profesor asistente de Oftalmología en la Universidad de Pittsburgh School of Medicine, describe un nuevo método para no invasiva imagen de la retina humana, la capa de células en la parte posterior del ojo que son esenciales para la visión. El grupo, dirigido por David Williams Ph.D. y el Decano de Investigación en Artes, Ciencias e Ingeniería y la Cátedra William G. Allyn para Óptica Médica de la Universidad de Rochester, fue capaz de distinguir las células ganglionares de la retina individuales (RGCs, por sus siglas en inglés), que tienen la mayor parte de la responsabilidad de transmitir información visual al cerebro.

Ha habido un interés desde hace mucho tiempo en la imagen de RGCs, porque su muerte causa pérdida de la visión en el glaucoma, la segunda causa principal de ceguera adquirida en todo el mundo. A pesar de los grandes esfuerzos, nadie ha capturado con éxito imágenes de RGC individuales, en parte porque son casi perfectamente transparentes.

En lugar de imágenes RGCs directamente, el glaucoma se diagnostica actualmente mediante la evaluación del grosor de las fibras nerviosas que se proyectan desde el RGCs al cerebro. Sin embargo, cuando el espesor de la fibra nerviosa de la retina ha cambiado de forma detectable, un paciente puede haber perdido 100.000 RGC o más.

“Sólo tienes 1,2 millones de RGC en todo el ojo, por lo que una pérdida de 100.000 es significativa”, dijo Williams. “Cuanto antes podamos captar la pérdida, mejores serán nuestras posibilidades de detener la enfermedad y prevenir la pérdida de la visión”.

Rossi y sus colegas fueron capaces de ver RGCs mediante la modificación de una tecnología existente – óptica confocal óptica de exploración oftalmoscopia de luz (AOSLO). Recolectaron múltiples imágenes, variando el tamaño y la ubicación del detector que utilizaban para recoger la luz dispersada de la retina para cada imagen, y luego combinaron esas imágenes. La técnica, llamada detección multi-offset, se realizó en el Centro Médico de la Universidad de Rochester en animales, así como voluntarios con visión normal y pacientes con degeneración macular relacionada con la edad.

Esta técnica no sólo permitió al grupo visualizar los RGC individuales, sino que las estructuras dentro de las células, como los núcleos, también se podían distinguir en los animales. Si Rossi puede alcanzar ese nivel de resolución en los seres humanos, espera poder evaluar el glaucoma antes de que la fibra nerviosa de la retina se diluya – e incluso antes de que mueran los RGC – detectando cambios de tamaño y estructura en los cuerpos celulares RGC.

 

Mientras RGCs fueron el foco principal de las investigaciones de Rossi, son sólo un tipo de célula que se puede imaginar con esta nueva técnica. En la degeneración macular relacionada con la edad, los fotorreceptores cono que detectan color y son importantes para la visión central son los primeros en morir. AOSLO se ha utilizado para imaginar conos antes, pero estas células eran difíciles de ver en las áreas cerca de Drusen, depósitos grasos que son el signo temprano más común de la enfermedad. Utilizando su técnica multi-offset en pacientes con degeneración macular relacionada con la edad, Rossi pudo evaluar la salud de los conos cerca de Drusen y en áreas donde la retina había sido dañada.

“Esta técnica ofrece la oportunidad de evaluar muchas clases de células que anteriormente se han mantenido inaccesibles a la imagen en el ojo vivo”, dijo Rossi. “No sólo RGCs, sino potencialmente otras clases celulares translúcidas y estructuras celulares.”

Rossi y sus colegas advierten que su estudio incluyó un pequeño número de voluntarios y un número aún menor de pacientes con degeneración macular relacionada con la edad. Se necesitarán más estudios para mejorar la robustez de la técnica y asegurar que sus resultados sean reproducibles antes de que puedan ser ampliamente utilizados en la clínica. El especialista ahora está montando su propio laboratorio en la universidad de Pittsburgh y planea continuar trabajando con el grupo de Williams en el estudio de esta técnica y de su capacidad de detectar cambios en células retinales sobre el curso de enfermedades retinianas.

Fuente: news-medical.net

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