Nuevas tecnologías y la salud visual de los niños

Nuevas tecnologías y la salud visual de los niños

Así como se viene marzo, también se viene el inicio del periodo escolar. Muchos niños entran por primera vez a clases y es de suma importancia preocuparse de su salud visual.

Entre los 5 y 6 años el globo ocular recién está comenzando su etapa de madurez y en las primeras fases de la escolarización, aprendemos muchas cosas, la exigencia del sistema visual es muy alta. Por tanto, cualquier alteración debe ser fácilmente identificable por los adultos que rodean al niño.

Diversos estudios con escolares han revelado que entre el 15 y el 20% de los alumnos con bajo rendimiento se debe a problemas de visión y cuatro de cada diez niños usan gafas o lentes de contacto durante este periodo. Prolongar el momento de poner gafas a los niños es perjudicial para su salud visual. Llevar la visión corregida mediante lentes correctoras o lentillas es lo más conveniente desde el principio. Los expertos recomiendan que durante esta etapa el niño asista al oftalmólogo al menos una vez por año.

Otro factor que debemos tener en cuenta a la hora de velar por la salud visual de nuestros hijos es la tecnología, que cada vez se hace más imprescindible en nuestras vidas y también en la de los niños. Las consolas de videojuegos y los tablets son por excelencia las plataformas más usadas por los niños y es aquí donde pueden surgir diversos tipos de desgaste ocular.

Al pasar gran cantidad de horas frente a la pantalla puede ocurrir lo que los expertos llaman defectos de graduación o en su estado más avanzado: miopía, en la que el paciente ve bien de cerca pero no de lejos.  Esto es provocado por el esfuerzo de tratar de enfocar de cerca para así poder ver mejor la pantalla, por eso es recomendable cada media hora de juego el niño descanse la vista al menos 5 minutos .

Otra condición que el uso prolongado de la tecnología, especialmente ordenadores y tablets puede provocar en los niños es el “ojo seco”, que ocurre debido a la baja frecuencia de los parpadeos, generalmente los niños cuando juegan un videojuego están tan concentrados que no hablan, no escuchan e incluso dejan de parpadear creando una sensación arenosa en el ojo y el enrojecimiento del mismo, los expertos lo llaman “sensación de cuerpo extraño”, no es grave pero puede provocar molestias e interferir con las actividades cotidianas.

Algunos niños con hipermetropía o estrabismo oculto pueden sufrir de una fatiga visual más intensa que el resto de los niños al momento de pasar muchas horas frente a la pantalla, por lo que en  2010 Nintendo lanzo una nota de aviso para que los niños menores de 6 años no usaran la videoconsola 3D y propuso que los padres desactivaran esa opción de sus consolas. No todas las consolas disponen de este tipo de opciones, aunque si deberían tenerlo en cuenta. Los expertos afirman que a esa edad la visión aún no está desarrollada y este tipo de dispositivos puede alterarla.

Nada de esto quiere decir que los niños no deban tener acceso a la tecnología, sino que es responsabilidad de los padres tomar precaución y poner una serie de límites que generen en el niño una conducta positiva hacia este tipo de dispositivos.

Descansar 5 por cada 30 minutos de uso, asignar horarios de uso para cada dispositivo según su función, son algunas de las precauciones que deberíamos tomar con nuestros hijos y así ayudarlos a ver un mundo más bello.

 

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- quién ha escrito 1208 post en Salud a la Vista, El Sitio de Salud Visual // Oftalmología.


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