Crean chip que devuelve la vista

Crean chip que devuelve la vista

Recientemente se informó sobre la aparición de un nuevo chip que, implantado en la retina, ha permitido identificar objetos y caminar autónomamente a algunos pacientes con ceguera congénita.

El chip es de un reducido tamaño y ha sido desarrollado por científicos alemanes. Tres de los pacientes con implante, han logrado identificar objetos y uno de ellos ha podido incluso caminar de manera autónoma.

Con la ayuda de la empresa Retina Implant AG, un equipo del Instituto de Investigación Oftalmológica de la Universidad de Tubinga (Alemania) ha desarrollado el microchip denominado Subretinal.

El microchip ha permitido a un paciente caminar por una habitación, identificar objetos y tonos de grises, así como las personas que había dentro del cuarto. Según ha afirmado el equipo que ha desarrollado el chip, todavía queda tiempo para que su uso se extienda y sus aplicaciones clínicas se delimiten.

Características e implementación

El dispositivo es de 3 milímetros cuadrados y se instala por medio de una operación que dura 8 horas, en la que primero se inserta una batería detrás de la oreja, luego se introduce el chip en el ojo y, finalmente, se unen con un cable.

Cirujanos del King’s College Hospital de Londres ya han operado en Gran Bretaña a 12 personas que sufrían una enfermedad degenerativa. ”Desde que encendieron el dispositivo puedo detectar la luz y distinguir la figura de ciertos objetos, es esperanzador. Parece que se ha despertado una parte de mi cerebro que estaba dormida”, contó Robin Millard, que a los 60 años fue uno de los primeros en someterse a la cirugía.

¿Cómo funciona?

El aparato funciona transformando la luz que entra por el ojo en impulsos eléctricos que son reconocidos por el cerebro. Si bien esto no permite que los pacientes puedan ver como cualquier persona, consigue que pasen de una ceguera total a poder distinguir entre la luz y la oscuridad.

Robert MacLaren, profesor de oftalmología en la Universidad de Oxford, aseguró que los resultados del proceso quizá no resulten asombrosos a otras personas, pero “para un invidente, ser capaz de orientarse por sí mismo en una habitación, reconocer dónde están las puertas y las ventanas es algo singularmente útil“, aseguró.

Todavía hay cierto escepticismo entre los médicos, porque dispositivos anteriores habían generado esperanza al comienzo, pero finalmente no produjeron grandes resultados. Por lo pronto, sólo se probó con pacientes que padecen retinitis pigmentaria, una enfermedad degenerativa y hereditaria.

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- quién ha escrito 1212 post en Salud a la Vista, El Sitio de Salud Visual // Oftalmología.


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